Commémorer la nuit : 17 octobre 1961 le 17 octobre 2019

« A Night to Remember the Algerians Who Were Killed in Paris on October 17, 1961 »
The Funambulist Magazine, le 17 octobre 2019.

 

Le 17 octobre 1961, quelques mois avant la victoire finale de la Révolution algérienne, le Front algérien de libération nationale (FLN) en France organisa une grande marche pacifique à Paris afin de lutter contre le couvre-feu que le préfet de la police de la Seine Maurice Papon, en accord avec le gouvernement français de De Gaulle et Debré, avait pris quelques jours plus tôt exclusivement contre eux - pendant l'état d'urgence en 1961-1963 en France. 20 000 Algériens se sont joints à la marche qui a été réprimée par une violence systématique et meurtrière de la police parisienne. Entre 200 et 300 Algériens ont été tués par balle, battus à mort et/ou jetés dans la Seine ; 10 000 ont été arrêtés et détenus pendant plusieurs jours (au Parc des expositions, au Stade de Coubertin et au Centre d’identification de Vincennes conçu spécialement par Papon a cette fin); des centaines ont été déportés en Algérie - certaines de ces déportations ont été utilisées pour cacher les morts. Il y a deux ans et demi, à travers une « chrono-cartographie » de l'événement, j'ai essayé d'illustrer à quel point la commémoration de ce massacre dans les rues de Paris tend à être trop centrée sur un moment particulier (le soir du 17 octobre 1961) et un espace particulier (le pont Saint-Michel). Au contraire, cette violence meurtrière à Paris avait plusieurs temporalités et spatialités : elle avait commencé à l'été 1958, quelques mois après que Papon ait été nommé préfet de police après avoir été préfet chargé de la contre-révolution dans le Constantinois en Algérie, et il a eu lieu dans de nombreux espaces de la ville et ses banlieues. Vous pouvez lire un récit complet à travers 25 cartes en visitant cet ancien article.

Le 3 octobre 2019, un employé de la préfecture de police de Paris a tué quatre de ses collègues avec un couteau pour des raisons qui ne sont pas entièrement connues pour le moment. Cette incertitude sur les causes n’a pas empêché le président Macron et son ministre de l’Intérieur, Castaner, de lancer une féroce campagne islamophobe présentant tout musulman pratiquant en France comme un terroriste potentiel qui doit être dénoncé sur la base de signes aussi bénins que la barbe ou le refus de faire la bise à une collègue. Dans son article relatant les assassinats des quatre fonctionnaires, le journal Le Monde écrivait : « Jamais depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, la cour de la préfecture n'a vécu un événement aussi sanglant. » Le journaliste était peut-être de bonne foi lorsqu'il a écrit ceci , mais si tel est le cas, cela prouve l'étendue de l'ignorance des français blancs en ce qui concerne le massacre du 17 octobre 1961, de nombreux Algériens arrêtés à proximité de la préfecture ayant été amenés dans la cour et systématiquement battus (parfois jusqu'à la mort) avec des matraques (voir la carte 12 ci-dessous).

Hier soir, à quelques heures de la commémoration du 58e anniversaire du massacre, un petit groupe de militantes s'est rendu dans plusieurs de ces espaces pour y graffer ou coller les noms de certains des Algériens tués cette nuit-là. Dans un environnement policier et fasciste particulièrement intense, elles ont réussi à rendre un hommage à l'histoire de la résistance algérienne (qui se poursuit encore aujourd'hui grâce à l'activisme antiraciste et anticolonial), allant au-delà du cadre autorisé (bien que très important) du Rendez-vous annuel de 18h sur le pont Saint-Michel. Ceci est crucial car les efforts officiels très discrets de reconnaissance du massacre par la municipalité de Paris et l'État français ne ciblent jamais ceux qui en sont responsables (Papon, bien sûr, mais également le gouvernement de Gaulle-Debré et les policiers eux-mêmes). Comme l'ex-maire de Paris, Bertrand Delanoë, l'a déclaré lui-même le 17 octobre 2001, lors de la pose d'une petite plaque commémorative officielle du côté du pont Saint-Michel : "Cette plaque ne vise personne" (il disait cela pour apaiser une droite furieuse mais il avait raison : elle ne cible pas les responsables). Nous avons été heureux d’apprendre que les cartes conçues pour l’article cité ci-dessus avaient été utiles aux courageuses activistes qui avaient entrepris cette action. Nous publions ici les images de leur travail en association avec ces cartes pour insister sur la signification historique de chacun des lieux qu'ils ont visités.

 

1 – Gymnase Jappy

 

2 – Pont de Clichy

 

3 – Rue Réaumur

 

4 – Quartiers Saint-Séverin et Saint-Michel

 

5 – Quartiers de La Goutte d’or et Ménilmontant

 

La chronocartographie complète de la carte du massacre peut être lue ici. (il est également possible d’y accéder en français sur le site Web de Vacarme) :

https://thefunambulist.net/history/chrono-cartography-october-17-1961-massacre-algerians-paris

https://vacarme.org/article3082.html

Léopold Lambert est architecte, chercheur et rédacteur en chef de la revue The Funambulist créée en 2007, un magazine bimestriel imprimé et numérique consacré à la politique de l’espace et des corps. The Funambulist articule des perspectives des spatialités et des luttes politiques dans le monde à travers un sujet différent à chaque nouveau numéro.
Il est l’auteur de Weaponized Architecture: The Impossibility of Innocence (DPR-Barcelone, 2012) ; Topie Impitoyable: Les politiques corporelles du vêtement, du mur et de la rue (Punctum, 2016) ; La politique du bulldozer : La ruine palestinienne comme projet israélien (B2, 2016) ; États d’urgence : Une histoire spatiale du continuum colonial français (à venir, 2020).